découverte du plus ancien fossile d'écureuil volant
© Oscar Sanisidro, CC By-NC-SA 4.0
17 octobre 2018 à 15h04

Journée mondiale des fossiles : un écureuil volant !

Des chercheurs catalans ont découvert le plus ancien fossile d’écureuil.

Le 15 octobre, on célèbre les fossiles !  Je profite de cette Journée Internationale des fossiles pour te faire partager la récente trouvaille de paléontologues catalans. Ils viennent de découvrir le plus ancien fossile d’écureuil. Le spécimen est âgé de 11,6 millions d’années ! Sa particularité ? C’est un écureuil volant géant dont les os et la queue sont si gros que les chercheurs l’ont d’abord pris pour un primate !

Un écureuil volant !

En analysant ce fossile, les chercheurs ont constaté que les écureuils volants se seraient éloignés de leurs cousins non volants il y a 25 à 31 millions d’années.
Ils ont ensuite développé des caractères spécifiques au vol comme des tiges de cartilage partant du poignet et une membrane entre les pattes avant et arrière. Cela leur permettait de planer dans les airs sur des distances allant jusqu’à 150 mètres !
Une découverte qui nous en apprend un peu plus sur l’évolution d’une espèce !

 

 

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