Insight, son premier Selfie
© Nasa/JPL-Caltech
15 janvier 2019 à 16h55

InSight : son sismomètre fonctionne

Le principal instrument de mesure d’InSight, le sismomètre SEIS, fonctionne comme prévu et a débuté son travail.

Fin 2018, la sonde InSight de la Nasa s’est posée sur la planète Mars sans encombre. Au cours de sa mission, la sonde américaine devait déployer son instrument principal : le sismomètre français SEIS. Opération réussie ! Désormais, le sismomètre peut commencer à capter et enregistrer les pulsations de la planète rouge.
Premières données recueillies : le sol martien est plus stable que le sol terrestre !

Vue d'artiste de la sonde InSight et de son sismomètre SEIS © Nasa
Vue d’artiste de la sonde InSight et de son sismomètre SEIS © Nasa

Un instrument fragile

La mission n’était pas jouée d’avance tant le sismomètre est fragile ! Pour être efficace, il doit être posé parfaitement à plat. Tâche périlleuse au vu de la surface rocheuse et tortueuse de Mars.

Sismomètre posée par le bras robotique d'InSight
Sismomètre posé par le bras robotique d’insight © NASA, JPL-Caltech
Les étapes de l'installation du sismomètre sur le sol martien
Les étapes de l’installation du sismomètre sur le sol martien © NASA, JPL-Caltech

Maintenant, la Nasa veille à protéger l’instrument du vent et des températures glaciales (– 63 °C en moyenne) de la planète rouge.
Dans les semaines à venir, la sonde InSight pourra envoyer les informations récoltées sur et sous le sol martien. Patience…


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